(19)
(11)EP 1 648 682 B1

(12)EUROPEAN PATENT SPECIFICATION

(45)Mention of the grant of the patent:
28.02.2018 Bulletin 2018/09

(21)Application number: 04755239.3

(22)Date of filing:  14.07.2004
(51)Int. Cl.: 
G01F 11/16  (2006.01)
G01F 13/00  (2006.01)
A22C 7/00  (2006.01)
G01F 11/30  (2006.01)
A23P 30/10  (2016.01)
(86)International application number:
PCT/US2004/018930
(87)International publication number:
WO 2005/013731 (17.02.2005 Gazette  2005/07)

(54)

APPARATUS AND METHOD FOR PORTIONING FLOWABLE MATERIALS

VORRICHTUNG UND VERFAHREN ZUM PORTIONIEREN VON FLIESSFÄHIGEN MATERIALIEN

APPAREIL ET PROCEDE DE MISE EN PORTIONS DE SUBSTANCES PATEUSES


(84)Designated Contracting States:
AT BE BG CH CY CZ DE DK EE ES FI FR GB GR HU IE IT LI LU MC NL PL PT RO SE SI SK TR

(30)Priority: 18.07.2003 US 621523

(43)Date of publication of application:
26.04.2006 Bulletin 2006/17

(73)Proprietor: Azzar, James, Douglas
East Grand Rapids Michigan 49506 (US)

(72)Inventor:
  • Azzar, James, Douglas
    East Grand Rapids Michigan 49506 (US)

(74)Representative: Notaro, Giancarlo 
Buzzi, Notaro & Antonielli d'Oulx Via Maria Vittoria 18
10123 Torino
10123 Torino (IT)


(56)References cited: : 
DE-A1- 3 311 799
US-A- 4 097 961
US-A- 4 622 717
US-A1- 2002 114 861
US-B1- 6 713 111
US-A- 3 177 524
US-A- 4 118 831
US-A- 4 768 941
US-B1- 6 416 314
US-B2- 6 604 935
  
      
    Note: Within nine months from the publication of the mention of the grant of the European patent, any person may give notice to the European Patent Office of opposition to the European patent granted. Notice of opposition shall be filed in a written reasoned statement. It shall not be deemed to have been filed until the opposition fee has been paid. (Art. 99(1) European Patent Convention).


    Description

    BACKGROUND OF THE INVENTION


    Field of the Invention



    [0001] This invention relates to a portioning apparatus and a method for portioning flowable materials. More particularly, the invention relates to a machine for the portioning of flowable materials, such as flowable food, and a method for the same.

    [0002] An apparatus as set forth in the preamble of claim 1 is known from US-A-3 177 524

    Description of the Related Art



    [0003] In certain industries, such as the food processing industry, portioning machines are used to portion flowable products. Flowable products include meat patties, flaked or shredded meat, fish, chicken, etc. In a portioning machine, there is a supply hopper which is fed with flowable material. An auger pushes the flowable material out a small opening to fill a mold. In the case of hamburger patties, the molds have a hollow flat cylindrical cavity in which the hamburger meat is filled. After the cavity is filled, the mold is moved underneath a knockout which knocks out the hamburger meat in the cavity to a conveyor belt below, in a knockout stroke. The combined process of filling and knocking out takes place in one mold stroke.

    [0004] Current portioning machines have only one knockout stroke per mold stroke. In other words, the hamburger mold is filled in one step and in a subsequent separate step, the hamburger patty is knocked out. Such portioning machines typically run at a certain level of knockout strokes per minute. To increase the amount of knockout strokes, however, prohibitively high mechanical and hydraulic costs are required. Therefore, a scheme for increasing the knockout rate, and hence, increase product output, without high implementation and maintenance costs is desired. Apparatus and methods for filling molds with flowable material coming from a hopper and urged downwardly through a fill hole are known from DE 33 11 799 A1, US 4 622 717 A and US 4 097 961 A.

    SUMMARY OF THE INVENTION



    [0005] The invention is directed to an apparatus and a method as set forth in claims 1 and 12. Additional features of the invention are indicated in the dependent claims.

    BRIEF DESCRIPTION OF THE DRAWINGS



    [0006] Other features and advantages of the present invention will be apparent from the following description taken in connection with the accompanying drawings, wherein:

    FIG. 1 is a side view of an embodiment of the invention;

    FIG. 2 is a cross sectional side view of the embodiment of the invention;

    FIG. 3 is another cross sectional side view of the embodiment of the invention;

    FIG. 4 is a perspective view of the embodiment of the invention;

    FIG. 5 is a cross sectional view of another embodiment of the invention;

    FIG. 6 is a plan view of an embodiment of the mold plate;

    FIGS. 7A-7B are plan and side views of another embodiment of the mold plate;

    FIG. 8 is a perspective view of yet another embodiment of the invention; and

    FIG. 9 is a cross sectional view of the yet another embodiment of the invention.


    DETAILED DESCRIPTION OF THE PREFERRED EMBODIMENTS



    [0007] An exemplary embodiment will now be described with reference to FIGS. 1-3. A side view of a portioning apparatus 100 is shown in FIG. 1, a cross sectional view is shown in FIG. 2, and a smaller cross sectional view is shown in FIG. 3. In FIG. 1, the portioning apparatus 100 includes a front F and a back B, and a supply hopper 10 into which flowable material 5 such as flaked, shredded, or ground meat, fish, chicken, pork, potatoes, dough, etc., is received. Inside the supply hopper 10, there is a plurality of augers 12 leading down toward the bottom of the supply hopper 10 to a rotor assembly 20. Below the rotor assembly 20, there is a fill plate 30 with a fill slot 32 (FIG. 2). The size and positioning of the fill slot 32 varies with the type and size of the flowable material.

    [0008] Underneath the fill plate 30, there is a mold plate 40 with a front mold cavity 42F and back mold cavity 42B, generally corresponding to the front F and the back B of the portioning apparatus 100. Each of the mold cavities 42F, 42B have an opening at the top through which mold cavities 42F, 42B are filled with flowable material and through which means for removing the portioned material from the mold cavities 42F, 42B travels through. As will be described below, the design of the mold plate 40 allows the portioning apparatus to fill in one mold cavity and knockout a portioned material in another mold cavity, simultaneously.

    [0009] There is a front knockout assembly 50F and a back knockout assembly 50B disposed at the front F and back B of the portioning machine 100, respectively. The front and back knockout assemblies 50F, 50B have front and back knockout shafts 52F, 52B, respectively. At the bottom of the front and back knockout shafts 52F, 52B, there are front and back knockout cups 53B, 53F. Underneath the front and back knockout assemblies 50F, 50B, there is a conveyor belt 70.

    [0010] Beneath the mold plate 40, there is a breather plate 60 (FIG. 3). In the breather plate 60, there are front and back air vents 62F, 62B. The front and back air vents 62F, 62B communicate with an air chamber 64. At the front of the air chamber 64, there is a front air release valve 66F and at the back of the air chamber 64, there is a back air release valve 66B. A front tube 68F communicates with the air chamber 64 at the front and a back tube 68B communicates with the air chamber 64 at the back. Within the front and back tubes 68F, 68B, there are front and back augers 69F, 69B.

    [0011] With respect to FIGS. 3-4, the rotor assembly 20 is described. The rotor assembly 20 includes a rotor housing 21, left and right rotor end covers 22L, 22R, and a rotor 24. The left and right rotor end covers 22L, 22R and the rotor 24 are coaxially disposed along center rotation axis C. The left and right rotor end covers 22L, 22R are each fixedly attached to inside surfaces of the rotor housing 21. On a surface of the left rotor end cover 22L interfacing with a left end of the rotor 24, there is a left cam track 24L. The left cam track 24L is a continuous loop and is disposed at a variable distance from the center rotation axis C at different points on the left cam track 24L. In other words, the cam track 24L has two roughly flat sections 24La and 24Lb and an approximately round section 24Lc. The round section 24Lc has a radius of curvature that is less than the radius of curvature of the flat sections 24La and 24Lb of the cam track 24L. Further, the round section 24Lc is generally disposed further away from the center rotation axis C than most parts of the flat sections 24La and 24Lb.

    [0012] In an alternative embodiment, the flat sections 24La and 24Lb have decreasing and increasing radii of curvature, respectively.

    [0013] Likewise, there is a right cam track 24R with two roughly flat sections 24Ra and 24Lb and an approximately round section 24Rc on the right rotor end cover 22R.

    [0014] The rotor 24 is disposed between the left and right rotor end covers 22L, 22R and has a plurality of vane slots 27a, 27b, 27c, 27d, 27e, 27f extending substantially radially outward from the center rotation axis C, with corresponding vanes 28a, 28b, 28c, 28d, 28e, 38f slideably disposed inside. The following is a description of vane slot 27a and vane 28a representative of all vane slots 27a, 27b, 27c, 27d, 27e, 27f and vanes 28a, 28b, 28c, 28d, 28e, 38f. The vane slot 27a and vane 28a extend laterally along the axial length of the rotor 24. At the opposing side edges of the vane 28a interfacing the left and right rotor end covers 22L, 22R, there is a left cam follower 29L and a right cam follower 29R. The left and right cam followers 29L, 29R are engaged in respective left and right cam tracks 24L, 24R.

    [0015] In another embodiment, means known in the art for urging flowable material received from the hopper 10 down toward the fill plate 30 is used.

    [0016] Hereinafter, the operation of the portioning apparatus 100 will be described. As the flowable material 5 is fed into the supply hopper 10, the flowable material 5 is pushed by the action of the plurality of augers 12 toward the bottom of the supply hopper 10 and toward the rotor assembly 20. The rotor assembly 20 operates as a pump to press the flowable material 5 toward the fill slot 32 below.

    [0017] Specifically, as the rotor 24 rotates about the center rotation axis C, the vanes 28a, 28b, 28c, 28d, 28e, 38f push the flowable material 5 toward the fill slot 32. For example, vane 28a, in an extended position in the vane slot 27a, pushes the flowable material 5 toward the bottom of the rotor assembly 20 and the fill slot 32, as the rotor 24 rotates. The rotor 24 and the vane28a rotate together in the counterclockwise direction B according to the embodiment shown in FIG. 3.

    [0018] If a clock face is superimposed on the side of the rotor 24 coupled to the left rotor end cover 22L shown in FIG. 3, then the vane 28a is in the fully extended position when disposed at about the 1 o'clock position. In the fully extended position, the left and right cam followers 29L, 29R enter respective round sections 24Lc and 24Rc of the cam tracks 24L, 24R. As the rotor 24 rotates, the left and right cam followers 29L, 29R travel along the center sections 24Lc and 24Rc of the cam tracks 24L, 24R. Because of the center sections 24Lc and 24Rc have constant radius with respect to the center rotation axis C, the vane 28 stays in an extended position.

    [0019] At approximately the 7 o'clock position, the cam follower 29L travels into the flat section 24La. Due to the different radius of curvature of the flat section 24La, the vane 28a is retracted into the slot 27a. At the position where the vane 28a is fully retracted into the slot 27a, the inside surface of the rotor housing 21 meets the outer surface of the rotor 24 to prevent the flowable material 5 from being pushed back up to the supply hopper 5.

    [0020] Starting from about the 5 o'clock position, the cam guide follower 29L enters the flat section 24Lb. Therefore, the vane 28a slides toward the fully extended position as the cam follower 29L travels along the cam track 24L toward the center section 24Lc.

    [0021] Through the action of vanes 28a, 28b, 28c, 28d, 28e, 28f, a pressure is generated in the flowable material 5 at the bottom of the rotor assembly 20. The pressure forces the flowable material 5 out through the fill slot 32 toward the mold plate 40.

    [0022] As mentioned above, the mold plate 40 has two mold cavities, the front mold cavity 42F and the back mold cavity 42B. In the portioning apparatus 100, the mold plate 40 reciprocates or cyclically moves between two positions, a front fill position C (FIG. 3) and a back fill position C', along a substantially linear path. It is noted that the mold plate 40 is driven by a mold plate drive 44 of an hydraulic cylinder 46 to move the mold plate 40 back and forth between the front fill position C and the back fill position C'. Alternatively, in another embodiment, the mold plate is driven by other means known in the art.

    [0023] When the mold pate 40 is in the front fill position, the front mold cavity 42F is aligned beneath the fill slot 32 and the back mold cavity 42B is disposed underneath the back shaft 52B of the back knockout assembly 50B as shown in FIG. 3. As the flowable material 5 is pushed out of fill slot 32, the flowable material 5 fills the front mold cavity 42F to form a portioned material such as a hamburger patty 7.

    [0024] As the front mold cavity 42F is filled, the air inside the front mold cavity 42F is vented out through the front vent 62F in the breather plate 60 into the air chamber 64. Air pressure inside the air chamber 64 is regulated or controlled by the front and back air release valves 66F, 66B. Further, flowable material 5 or parts of the flowable material 5 such as blood, can also fall through the front vent 62F to collect in the air chamber 64 and the front and back tubes 68F, 68B.

    [0025] Further, the back knockout shaft 52B extends through the back mold cavity 42B to permit the back knockout cup 53B to push out the portioned material 5 in the back mold cavity 42B in the shape of a hamburger patty 8, for example. After the front mold cavity 42F is suitably filled and the hamburger patty 8 is knocked out of the back mold cavity 42B, the mold plate 40 is shifted to the back fill position C'.

    [0026] In the back fill position C', the front mold cavity 42F is now disposed underneath the front knockout assembly 50F and the front knockout shaft 52F, and the back mold cavity 42B is disposed underneath the fill slot 32. In a front knockout stroke, the front shaft 52F extends downward to allow the front knockout cup 53F to knock out the hamburger meat patty 8, from the front mold cavity 42F. The knocked out hamburger patty 8 falls on the conveyor belt 70 to be conveyed downstream, as shown in FIG. 2. Meanwhile, the flowable material 5 fills the back mold cavity 42B to form another hamburger patty in the back mold cavity 42B, to finish a complete mold plate stroke.

    [0027] When the back mold cavity 42B is filled, the back air vents 62B permit the air within the back mold cavity 42B to escape into the air chamber 64. Likewise, the air pressure inside the air chamber 64 is controlled by front and back air release valves 66F, 66B. Because the front air vents 62F and the back air vents 62B both communicate with the air cavity 64, an approximately even air pressure is maintained at the front and back mold cavities 42F, 42B. Over time, parts of the flowable material 5 can build up inside the air chamber 64 and the front and back tubes 68F, 68B. By the rotation of the front and back augers 69F, 69B, a build up of flowable material 5, in particular the liquid parts of the flowable material 5 such as blood, can be purged from the front and back tubes 68F, 68B, respectively.

    [0028] The conveyor 70 located beneath the portioning apparatus 100 transports all the knocked out portioned materials to one side of the portioning apparatus 100. To allow an even distribution of portioned materials on the conveyor belt 70, the speed of the conveyor belt 70 is controlled according on the mold plate stroke rate. In an embodiment, the conveyor belt is run continuously or intermittently.

    [0029] Alternatively, in another embodiment, there are two conveyor belts 370, 372 under the portioning machine so that the knocked out portioned material is collected on both sides of the portioning machine (FIG. 8).

    [0030] When compared to the conventional system, the portioning apparatus 100 can provide twice the number of knockout strokes per one mold plate stroke. Therefore, the portioning apparatus 100 can output twice the number of portioned materials produced by a conventional portioning machine.

    [0031] In an alternative embodiment, there is a column of a plurality of front mold cavities and a column of a plurality of back mold cavities, wherein the columns extend in the direction of the path the mold plate travel. Each of the plurality of front mold cavities is filled by a corresponding branch fill slot of a plurality of branch fill slots feeding off from the main fill slot. Each of the front and back knockout assemblies has a plurality of knockout shafts and knockout cups corresponding to the number and arrangement of the corresponding plurality of mold cavities.

    [0032] For example, there is a column of two front mold cavities and a column of two back mold cavities, as shown in FIG. 5. In this embodiment, there are two branch fill slots 36a, 36b branching off from the main fill slot 38 to permit simultaneous filling of the two back mold cavities 48a, 48b in the mold plate 41 and knocking out of portioned material in the two front mold cavities 49a, 49b by the action of two front knockout shafts 54a, 54b and two front knockout cups 53a, 53b at the front knockout assembly 56.

    [0033] In another alternative embodiment shown in FIG. 6, there is a mold plate 200 having a row of a plurality of front mold cavities 210F and a row of a plurality of back mold cavities 210B, wherein the rows 210F, 210B extend in the direction substantially perpendicular to the direction of mold plate travel. As in the previous embodiment, there is a corresponding arrangement of a row of branch fill slots to permit simultaneous filling of all mold cavities in a row. Likewise, there is a corresponding row of shafts and knockout cups to push out the portioned material in the row of mold cavities.

    [0034] In yet another embodiment of the invention, there is a plurality of front mold cavities in rows and columns and a plurality of back mold cavities in rows and columns. Accordingly, there is a matching arrangement of branch fill slots, mold cavities, and knockout shafts and cups. Further, in this and other embodiments there is a matching arrangement of breathe holes to vent air from the respective mold cavities. In one knockout stroke, all flowable material in the front mold cavities are knocked out while all the back mold cavities are filled with flowable material.

    [0035] In an alternative embodiment, there is a plurality of front mold cavities in rows and columns and a plurality of back mold cavities in rows and columns. Unlike the previous embodiment, there is only one row of branch fill slots to simultaneously fill one row of mold cavities disposed along a direction approximately perpendicular to the direction of motion of the mold plate. Likewise, there is only one row of knockout shafts at each of the front and back knockout assemblies. In operation, a first row of front mold cavities is filled by the row of branch fill slots while the row of back knockout shafts knock out the portioned material in the first row of the back mold cavities. Then the mold plate shifts a small distance so a second row of front mold cavities is filled and the portioned material in a second row of back mold cavities is knocked out. After the last row of the front mold cavity is filled and the flowable material in the last row of the back mold cavity is knocked out, the mold plate travels in the reverse direction to permit the row by row knockout of the front mold cavities and row by row filling of the back mold cavities. Therefore, for a mold plate with n rows of front mold cavities and n rows of back mold cavities, there are 2xn knockout strokes per mold stroke. If there are 8 mold cavities per row, then there are 2xnx8 portioned materials produced per mold stroke.

    [0036] Alternatively, in another embodiment shown in FIGS. 7A-7B, a step down mold plate 300 of variable height is utilized. There is a front row of mold cavities 310F and a back row of mold cavities 310B in the mold plate 300. However, a number of mold cavities at an end of the front row of mold cavities 310F have a first predetermined size and the remaining mold cavities in the front row of mold cavities have a second predetermined size. Likewise, a corresponding number of mold cavities at the same end of the back row of mold cavities 310B have the first predetermined size and the remaining mold cavities have the second predetermined size. The predetermined sizes vary in one of at least diameter, height, and shape.

    [0037] In FIGS. 7A-7B, the mold cavities 320F of the front row 310F and the mold cavities 320B of the back row 310B have a first predetermined size optimized for 3 oz. hamburger patties, for example. The mold cavities 330F of the front row 310F and the mold cavities 330B of the back row 310B have a second predetermined size optimized for 4 oz. hamburger patties. In FIG. 7A, the mold cavities 330F, 330B have smaller diameters than the mold cavities 320F, 320B. FIG. 7B, however, shows the mold plate 300 as having a height where the mold cavities 330F, 330B are disposed, that is greater than the height where the mold cavities 320F, 320B are disposed.

    [0038] To provide a uniform interface with a fill plate 330, there is an adapter plate 310 fixedly mounted to the fill plate 330. The combined height of the mold plate 300 where the mold cavities 320F are disposed, and the height of the adapter plate 310 is substantially equal to the height of the mold plate 300 where the mold cavities 330F are disposed. As shown in FIG. 9, the adapter plate 310 provides for adapter fill slots 312 to extend the fill slots 332 of the fill plate 330. In another embodiment of the adapter plate 310, the adapter plate fill slots 312 are of different size than the fill slots 332 to provide a different flow rate of the flowable material at the mold cavities 320F.

    [0039] There is a knockout assembly 500 with a plurality of knockout shafts and knockout cups, wherein the cups have sizes corresponding to the mold cavities disposed below. In an alternative embodiment, a spacer 510 may be utilized in a shaft 552 to position the knockout cup 553 at an appropriate height when knockout cups of different heights are used in one knockout assembly. Thus, for every knockout stroke, wherein one knockout stroke is the knock out of an entire row of mold cavities, five 3 oz. hamburger patties are knocked out and two 4 oz. hamburger patties are knocked out.

    [0040] Below the knockout assembly 550, there are conveyor belts 370, 372 for transporting the portioned materials in different directions. In another embodiment, the conveyor belts convey the portion material toward one side of the portioning machine.

    [0041] In addition to improved output rate, the front and back air vents in a breathe plate, communicating with the same air chamber 64 allows the maintenance of even air pressure in the front and back mold cavities when they are filled. Further, the breathe plate can be easily replaced with another breathe plate with different arrangement or size of air vents to suit the size of a mold cavity or the type of flowable material. The throttling of the air in the mold cavity and the air chamber is possible through the use of different air release valves.

    [0042] While the present invention has been particularly shown and described with reference to preferred exemplary embodiments thereof, it will be understood by those of ordinary skill in the art that various changes in form and details may be made therein without departing from the scope of the present invention as defined by the appended claims.


    Claims

    1. An apparatus for portioning flowable material, the apparatus comprising:

    - a mold (40) having a first mold cavity (42F) and a second mold cavity (42B) for portioning flowable material,

    - a first removal means (50F) for removing portioned flowable material from the first mold cavity (42F) and a second removal means (50B) for removing portioned flowable material from the second mold cavity (42B);

    - means (44) for reciprocatively positioning the mold (40) at one of a first fill position and a second fill position along a path,

    wherein if the mold (40) is in the first fill position, the first mold cavity (42F) is disposed at a fill location for receiving flowable material and the second mold cavity (42B) is disposed below said second removal means (50B), and if the mold (40) is in the second fill position, the second mold cavity (42B) is at the fill location for receiving flowable material and said first mold cavity (42F) is below said first removal means (50F),
    characterized in that said apparatus further comprises:

    - a hopper means (10) for receiving flowable material,

    - urging means (12,20) for urging the flowable material received in the hopper means (10) downwardly toward a fill slot (32;38) of a fill plate (30), said fill plate (30) being located above said mold (40); and said fill slot (32;38) of the fill plate (30) being located above said fill location so that the flowable material is received within the mold cavity (42F,42B) which is at said fill location,

    - a plate (60) disposed at a first surface of the mold (40), having a first plurality of breathe slots (62F) and a second plurality of breathe slots (62B); an air chamber (64) communicating with the first mold cavity (42F) in the first fill position through the first plurality of breathe slots (62F) and communicating with the second mold cavity (42B) in the second fill position through the second plurality of breathe slots (62B); and means (66F,66B) for releasing air out of the air chamber,

    wherein said plate (60) is disposed below the mold (40),
    said apparatus further comprising means (68F,68B,69F,69B) for removing particles of the flowable material collected in the air chamber (64), and
    wherein the means for urging the flowable material comprises:

    a rotor housing (21) communicating with said hopper means;

    a rotor (24) disposed within the rotor housing (21), having a rotation axis (C); and

    a plurality of vanes (28a-28f) disposed outwardly from the rotation axis (C) at the rotor (24);

    means (24L,24R,29L,29R) for moving a vane of the plurality of vanes between an extended position wherein the vane projects beyond an outer surface of the rotor (24) and a retracted position wherein the vane is retracted into the rotor, wherein the vane (28a-28f) is in the extended position when the vane is substantially moving toward the fill slot (32;38) to urge the flowable material toward the fill slot and is in the retracted position when the vane (28a-28f) is substantially moving away from the fill slot (32;38).


     
    2. The apparatus as claimed in claim 1, wherein the means for removing particles comprise a channel (68F,68B) communicating with the air chamber and an auger (69F,69B) disposed in the channel for moving particles out of the channel.
     
    3. The apparatus as claimed in claim 1, wherein the means for moving a vane (28a-28f) comprises: a rotor end cover (22L,22R) fixedly disposed at an inside surface of rotor housing (21) and coaxially coupled with the rotor (24), having a guide (24L,24R) about the rotation axis (C); and a guide follower (29L,29R) disposed at an end of the vane and coupled to the guide, wherein the guide follower travels along the guide as the rotor rotates to move the vane between the extended and retracted positions.
     
    4. The apparatus as claimed in claim 3, wherein the guide is a cam track (24L,24R) and the guide follower is a cam follower (29L,29R).
     
    5. The apparatus as claimed in claim 1, wherein the fill slot includes a first fill slot and a second fill slot, the first fill slot communicating with the first mold cavity if the mold is in the first fill position and the second fill slot communicating with the second mold cavity if the mold is in the second fill position.
     
    6. The apparatus as claimed in claim 1, wherein said apparatus comprises a column of a plurality of first mold cavities (48a,48b) and a column of a plurality of second mold cavities (49a,49b),
    wherein said columns extend in the direction of the path of travel of said mold (40),
    wherein said fill slot (38) includes a plurality of branch fill slots (36a,36b) for feeding the flowable material to the plurality of mold cavities of each column, and
    wherein each of said first and second removal means comprise a plurality of removal assemblies corresponding to the number and arrangement of the corresponding plurality of mold cavities.
     
    7. The apparatus as claimed in claim 1, wherein said apparatus comprises a row of a plurality of first mold cavities and a row of a plurality of second mold cavities,
    wherein said rows extend in a direction perpendicular to the direction of the path of travel of said mold,
    wherein said fill slot includes a plurality of branch fill slots for feeding the flowable material to the plurality of mold cavities of each row, and
    wherein each of said first and second removal means comprise a plurality of removal assemblies corresponding to the number and arrangement of the corresponding plurality of mold cavities.
     
    8. The apparatus as claimed in claim 1, wherein said apparatus comprises a first array of first mold cavities in rows and columns and a second array of second mold cavities in rows and columns,
    wherein said columns and rows extend in the direction of the path of travel of said mold, and perpendicular to said direction, respectively,
    wherein said fill slot includes a plurality of branch fill slots for feeding the flowable material to the mold cavities, and
    wherein each of said first and second removal means comprise a plurality of removal assemblies.
     
    9. The apparatus as claimed in claim 1, wherein said mold comprises a step down mold plate (300) of variable height having a first row of mold cavities (310F) and a second row of mold cavities (310B), a first number of mold cavities (330F,330B) at an end of the first and second rows of mold cavities having a first predetermined size and a second and remaining number of mold cavities (320F,320B) in the first and second rows of mold cavities having a second predetermined size, and wherein the mold plate (300) has a height where the first number of mold cavities (330F, 330B) are disposed that is greater than the height where the second number of mold cavities (320F, 320B) are disposed.
     
    10. The apparatus as claimed in claim 9, comprising an adapter plate (310) fixedly mounted to a fill plate (330) and interposed between said fill plate (330) and said mold plate (300), so that the height of the mold plate (300) where the first number of mold cavities (330F,330B) are disposed is substantially equal to the combined height of the mold plate (300) where the second number of mold cavities (320F,320B) are disposed and the height of the adapter plate (310), said adapter plate having adapter fill slots (312) to extend fill slots (332) of the fill plate (330).
     
    11. The apparatus as claimed in claim 10, wherein said first and second removal means comprise a plurality of knockout shafts (552) with associated knockout cups (553), wherein the cups have a height corresponding to the height of respective mold cavities disposed therebelow.
     
    12. A method for portioning flowable material, the method comprising:

    supplying the flowable material to a mold (40) having a first mold cavity (42F) and a second mold cavity (42B); reciprocatively moving the mold along a path, at one of first and second positions; filling the first mold cavity (42F) with the flowable material and removing a second portioned material from the second mold cavity (42B) when the mold is at the first position; and filling the second mold cavity (42B) with the flowable material and removing a first portioned material from the first mold cavity (42F) when the mold is at the second position,

    characterized in that the flowable material is supplied to said mold (40) by urging the material from an upper hopper means (10) downwardly toward a fill slot (32;38) of a fill plate (32;38) which is located above said mold (40), said fill slot (32;38) being located above one of said first and second mold cavities (42F,42B) when the mold (40) is in one of said first and second positions, so that the flowable material is urged through said fill slot (32;38) into the mold cavity (42F,42B) which is disposed below it,

    said method further comprising venting air from one of first and second mold cavity (42F,42B) being filled with the flowable material, into an air chamber (64); releasing air from the air chamber; and urging particles of the flowable material out of the air chamber (64), and

    wherein the step of urging the flowable material through the fill slot (32;38) comprises:

    rotating a rotor (24) along a rotation axis (C); extending a vane (28a-28f) of a plurality of vanes outwardly from the rotation axis (C) to project out of a rotor surface to push the flowable material toward the fill slot (32;38); retracting the vane (28a-28f) inside the rotor (24) when the vane is moving away from the fill slot (32;38).


     


    Ansprüche

    1. Vorrichtung zum Portionieren von fließfähigem Material, wobei die Vorrichtung umfasst:

    - eine Form (40) mit einem ersten Werkzeughohlraum (42F) und einem zweiten Werkzeughohlraum (42B) zum Portionieren von fließfähigem Material,

    - ein erstes Entfernungsmittel (50F) zum Entfernen von portioniertem, fließfähigem Material aus dem ersten Werkzeughohlraum (42F) und ein zweites Entfernungsmittel (50B) zum Entfernen von portioniertem, fließfähigem Material aus dem zweiten Werkzeughohlraum (42B);

    - ein Mittel (44) zum alternierenden Positionieren der Form (40) auf einer aus einer ersten Füllstellung und einer zweiten Füllstellung entlang einem Weg,

    wobei, wenn sich die Form (40) in der ersten Füllstellung befindet, der erste Werkzeughohlraum (42F) auf einer Füllposition zum Aufnehmen von fließfähigem Material angeordnet ist und der zweite Werkzeughohlraum (42B) unterhalb des zweiten Entfernungsmittels (50B) angeordnet ist, und wenn sich die Form (40) in der zweiten Füllstellung befindet, der zweite Werkzeughohlraum (42B) auf der Füllposition zum Aufnehmen von fließfähigem Material angeordnet ist und sich der erste Werkzeughohlraum (42F) unterhalb des ersten Entfernungsmittels (50F) befindet,
    dadurch gekennzeichnet, dass die Vorrichtung des Weiteren umfasst:

    - ein Trichtermittel (10) zum Aufnehmen von fließfähigem Material,

    - ein Schiebemittel (12, 20) zum Schieben des fließfähigen Materials in das Trichtermittel (10) nach unten in Richtung eines Einfüllschlitzes (32; 38) einer Einfüllplatte (30), wobei die Einfüllplatte (30) oberhalb der Form (40) angeordnet ist; und wobei der Einfüllschlitz (32; 38) der Einfüllplatte (30) oberhalb der Füllposition angeordnet ist, so dass das fließfähige Material in dem Werkzeughohlraum (42F, 42B) aufgenommen wird, der sich auf der Füllstellung befindet,

    - eine Platte (60), die auf einer ersten Fläche der Form (40) angeordnet ist, die eine erste Vielzahl von Lüftungsschlitzen (62F) und eine zweite Vielzahl von Lüftungsschlitzen (62B) aufweist; eine Luftkammer (64), die mit dem ersten Werkzeughohlraum (42F) in der ersten Füllstellung durch die erste Vielzahl von Lüftungsschlitzen (62F) in Verbindung steht und mit dem zweiten Werkzeughohlraum (42B) in der zweiten Füllstellung durch die zweite Vielzahl von Lüftungsschlitzen (62B) in Verbindung steht; und ein Mittel (66F, 66B) zum Ablassen von Luft aus der Luftkammer,

    wobei die Platte (60) unterhalb der Form (40) angeordnet ist,
    wobei die Vorrichtung des Weiteren ein Mittel (68F, 68B, 69F, 69B) zum Entfernen von Partikeln des fließfähigen Materials umfasst, die in der Luftkammer (64) aufgesammelt werden, und
    wobei das Mittel zum Schieben des fließfähigen Materials umfasst:

    ein Rotorgehäuse (21), das mit dem Trichtermittel in Verbindung steht;

    einen Rotor (24), der in dem Rotorgehäuse (21) angeordnet ist und eine Rotationsachse (C) aufweist; und

    eine Vielzahl von Schaufelblättern (28a-28f), die außerhalb der Rotationsachse (C) des Rotors (24) angeordnet sind;

    ein Mittel (24L, 24R, 29L, 29R) zum Verschieben eines Schaufelblattes der Vielzahl von Schaufelblättern zwischen einer ausgefahrenen Position, in der das Schaufelblatt über eine Außenfläche des Rotors (24) vorsteht, und einer eingezogenen Position, in der das Schaufelblatt in den Rotor eingezogen ist, wobei sich das Schaufelblatt (28a-28f) in der ausgefahrenen Position befindet, wenn sich das Schaufelblatt im Wesentlichen auf den Einfüllschlitz (32; 38) zu bewegt, um das fließfähige Material in Richtung des Einfüllschlitzes zu schieben, und sich in der eingezogenen Position befindet, wenn sich das Schaufelblatt (28a-28f) im Wesentlichen von dem Einfüllschlitz (32; 38) weg bewegt.


     
    2. Vorrichtung nach Anspruch 1, wobei das Mittel zum Entfernen von Partikeln einen Kanal (68F, 68B) umfasst, der mit der Luftkammer in Verbindung steht, und eine Förderschnecke (69F, 69B) in dem Kanal angeordnet ist, um Partikel aus dem Kanal zu befördern.
     
    3. Vorrichtung nach Anspruch 1, wobei das Mittel zum Verschieben eines Schaufelblattes (28a-28f) umfasst: eine Rotorendabdeckung (22L, 22R), die fest an einer Innenfläche des Rotorgehäuses (21) angeordnet und koaxial mit dem Rotor (24) verbunden ist, und eine Führung (24L, 24R) um die Rotationsachse (C) aufweist; und einen Führungsnachläufer (29L, 29R) der an einem Ende des Schaufelblattes angeordnet und mit der Führung verbunden ist, wobei der Führungsnachläufer die Führung entlang läuft, wenn sich der Rotor dreht, um das Schaufelblatt zwischen der ausgefahrenen und der eingezogenen Position zu verschieben.
     
    4. Vorrichtung nach Anspruch 3, wobei die Führung eine Nockenbahn (24L, 24R) ist und der Führungsnachläufer ein Nockenstößel (29L, 29R) ist.
     
    5. Vorrichtung nach Anspruch 1, wobei der Einfüllschlitz einen ersten Einfüllschlitz und einen zweiten Einfüllschlitz beinhaltet, der erste Einfüllschlitz mit dem ersten Werkzeughohlraum in Verbindung steht, wenn sich die Form in der ersten Füllstellung befindet, und der zweite Einfüllschlitz mit dem zweiten Werkzeughohlraum in Verbindung steht, wenn sich die Form in der zweiten Füllstellung befindet.
     
    6. Vorrichtung nach Anspruch 1, wobei die Vorrichtung eine Spalte aus einer Vielzahl von ersten Werkzeughohlräumen (48a, 48b) und eine Spalte aus einer Vielzahl von zweiten Werkzeughohlräumen (49am 49b) umfasst,
    wobei sich die Spalten in der Bewegungsrichtung der Form (40) erstrecken,
    wobei der Einfüllschlitz (38) eine Vielzahl von abzweigenden Einfüllschlitzen (36a, 36b) zum Zuführen des fließfähigen Materials in die Vielzahl von Werkzeughohlräumen der einzelnen Spalten beinhaltet, und
    wobei jedes aus dem ersten und zweiten Entfernungsmittel eine Vielzahl von Entfernungsanordnungen umfasst, die der Anzahl und Anordnung der entsprechenden Vielzahl von Werkzeughohlräumen entsprechen.
     
    7. Vorrichtung nach Anspruch 1, wobei die Vorrichtung eine Reihe aus einer Vielzahl von ersten Werkzeughohlräumen und eine Reihe aus einer Vielzahl von zweiten Werkzeughohlräumen umfasst,
    wobei sich die Reihen in einer Richtung lotrecht zu der Bewegungsrichtung der Form erstrecken,
    wobei der Einfüllschlitz eine Vielzahl von abzweigenden Einfüllschlitzen zum Zuführen des fließfähigen Materials in die Vielzahl von Werkzeughohlräumen der einzelnen Reihen beinhaltet, und
    wobei jedes aus dem ersten und zweiten Entfernungsmittel eine Vielzahl von Entfernungsanordnungen umfasst, die der Anzahl und Anordnung der entsprechenden Vielzahl von Werkzeughohlräumen entsprechen.
     
    8. Vorrichtung nach Anspruch 1, wobei die Vorrichtung eine erste Anordnung von ersten Werkzeughohlräumen in Reihen und Spalten und eine zweite Anordnung aus zweiten Werkzeughohlräumen in Reihen und Spalten umfasst,
    wobei sich die Spalten und Reihen in der Bewegungsrichtung der Form bzw. lotrecht zu dieser Richtung erstrecken,
    wobei der Einfüllschlitz eine Vielzahl von abzweigenden Einfüllschlitzen zum Zuführen des fließfähigen Materials in die Werkzeughohlräume der beinhaltet, und
    wobei das erste und das zweite Entfernungsmittel jeweils eine Vielzahl von Entfernungsanordnungen umfassen.
     
    9. Vorrichtung nach Anspruch 1, wobei die Form eine abgestufte Formplatte (300) mit variabler Höhe umfasst, die eine erste Reihe von Werkzeughohlräumen (310F) und eine zweite Reihe von Werkzeughohlräumen (310B) aufweist, wobei eine erste Anzahl von Werkzeughohlräumen (330F, 330B) an einem Ende der ersten und zweiten Reihe von Werkzeughohlräumen eine erste vorgegebene Größe aufweist und eine zweite und verbleibende Anzahl von Werkzeughohlräumen (320F, 320B) in der ersten und zweiten Reihe von Werkzeughohlräumen eine zweite vorgegebene Größe aufweist, und wobei die Formplatte (300) eine Höhe aufweist, in der die erste Anzahl von Werkzeughohlräumen (330F, 330B) angeordnet ist, die größer als die Höhe ist, in der die zweite Anzahl von Werkzeughohlräumen (320F, 320B) angeordnet ist.
     
    10. Vorrichtung nach Anspruch 9, umfassend eine Adapterplatte (310), die fest an einer Einfüllplatte (330) montiert und zwischen der Einfüllplatte (330) und der Formplatte (300) angeordnet ist, so dass die Höhe der Formplatte (300), in der die erste Anzahl von Werkzeughohlräumen (330F, 330B) angeordnet ist, im Wesentlichen gleich der kombinierten Höhe der Formplatte (300), auf der die zweite Anzahl von Werkzeughohlräumen (320F, 320B) angeordnet ist, und der Höhe der Adapterplatte (310) ist, wobei die Adapterplatte Adaptereinfüllschlitze (312) aufweist, um die Einfüllschlitze (332) der Einfüllplatte (330) zu erweitern.
     
    11. Vorrichtung nach Anspruch 10, wobei das erste und zweite Entfernungsmittel eine Vielzahl von Ausstoßwellen (552) mit zugehörigen Ausstoßbechern (353) umfassen, wobei die Becher eine Höhe entsprechend der Höhe der jeweils darunter angeordneten Werkzeughohlräume aufweisen.
     
    12. Verfahren zum Portionieren von fließfähigem Material, wobei das Verfahren umfasst:

    Zuführen des fließfähigen Materials in eine Form (40) mit einem ersten Werkzeughohlraum (42F) und einem zweiten Werkzeughohlraum (42B); alternierendes Verschieben der Form entlang einem Weg auf eine aus einer ersten und einer zweiten Stellung; Befüllen des ersten Werkzeughohlraums (42F) mit dem fließfähigen Material und Entfernen eines zweiten portionierten Materials aus dem zweiten Werkzeughohlraum (42B), wenn sich die Form auf der ersten Stellung befindet; und Befüllen des zweiten Werkzeughohlraums (42B) mit dem fließfähigen Material und Entfernen eines ersten portionierten Materials aus dem ersten Werkzeughohlraum (42F), wenn sich die Form auf der zweiten Stellung befindet,

    dadurch gekennzeichnet, dass das fließfähige Material der Form (40) zugeführt wird, indem das Material aus einem oberen Trichtermittel (10) nach unten in Richtung eines Einfüllschlitzes (32; 38) einer Einfüllplatte (32; 38) geschoben wird, die sich oberhalb der Form (40) befindet, wobei der Einfüllschlitz (32; 38) oberhalb von einem aus dem ersten und zweiten Werkzeughohlraum (42F, 42B) angeordnet ist, wenn sich die Form (40) in einer aus der ersten und zweiten Stellung befindet, so dass das fließfähige Material durch den Einfüllschlitz (32; 38) in den Werkzeughohlraum (42F, 42B) geschoben wird, der sich darunter befindet,

    wobei das Verfahren des Weiteren das Ausstoßen von Luft aus einem aus dem ersten und zweiten Werkzeughohlraum (42F, 42B), der mit dem fließfähigen Material gefüllt ist, in eine Luftkammer (64) umfasst; das Ablassen von Luft aus der Luftkammer; und das Schieben von Partikeln des fließfähigen Materials aus der Luftkammer (64), und

    wobei der Schritt zum Schieben des fließfähigen Materials durch den Einfüllschlitz (32; 38) umfasst:

    Drehen eines Rotors (24) entlang einer Rotationsachse (C); Ausfahren eines Schaufelblattes (28a-28f) aus einer Vielzahl von Schaufelblättern von der Rotationsachse (C) nach außen, so dass es aus einer Rotoroberfläche vorsteht, um das fließfähige Material in Richtung des Einfüllschlitzes (32; 38) zu schieben; Einziehen des Schaufelblattes (28a-28f) in den Rotor (24), wenn sich das Schaufelblatt von dem Einfüllschlitz (32; 38) wegbewegt.


     


    Revendications

    1. Appareil de mise en portions de matière fluide, l'appareil comprenant :

    - un moule (40) ayant une première cavité de moule (42F) et une deuxième cavité de moule (42B) pour mettre en portions une matière fluide,

    - un premier moyen de retrait (50F) pour retirer une matière fluide en portions de la première cavité de moule (42F) et un deuxième moyen de retrait (50B) pour retirer la matière fluide en portions de la deuxième cavité de moule (42B) ;

    - un moyen (44) pour positionner le moule (40) en va-et-vient dans l'une d'une première position de remplissage et d'une deuxième position de remplissage le long d'un chemin,

    dans lequel, si le moule (40) est dans la première position de remplissage, la première cavité de moule (42F) est disposée à un emplacement de remplissage pour recevoir une matière fluide et la deuxième cavité de moule (42B) est disposée en dessous dudit deuxième moyen de retrait (50B), et si le moule (40) est dans la deuxième position de remplissage, la deuxième cavité de moule (42B) est à l'emplacement de remplissage pour recevoir une matière fluide et ladite première cavité de moule (42F) est en dessous dudit premier moyen de retrait (50F),
    caractérisé en ce que ledit appareil comprend en outre :

    - un moyen de trémie (10) pour recevoir une matière fluide,

    - un moyen de sollicitation (12, 20) pour solliciter la matière fluide reçue dans le moyen de trémie (10) vers le bas en direction d'une fente de remplissage (32 ; 38) d'une plaque de remplissage (30), ladite plaque de remplissage (30) étant située au-dessus dudit moule (40) ; et ladite fente de remplissage (32 ; 38) de la plaque de remplissage (30) étant située au-dessus dudit emplacement de remplissage de sorte que la matière fluide soit reçue dans la cavité de moule (42F, 42B) qui est audit emplacement de remplissage,

    - une plaque (60) disposée sur une première surface du moule (40), ayant une première pluralité de fentes de ventilation (62F) et une deuxième pluralité de fentes de ventilation (62B) ; une chambre à air (64) communiquant avec la première cavité de moule (42F) dans la première position de remplissage à travers la première pluralité de fentes de ventilation (62F) et communiquant avec la deuxième cavité de moule (42B) dans la deuxième position de remplissage à travers la deuxième pluralité de fentes de ventilation (62B) ; et des moyens (66F, 66B) pour libérer l'air hors de la chambre à air,

    dans lequel ladite plaque (60) est disposée en dessous du moule (40),
    ledit appareil comprenant en outre des moyens (68F, 68B, 69F, 69B) pour retirer des particules de la matière fluide recueillies dans la chambre à air (64), et
    dans lequel le moyen pour solliciter la matière fluide comprend :

    un boîtier de rotor (21) communiquant avec ledit moyen de trémie ;

    un rotor (24) disposé à l'intérieur du boîtier de rotor (21), ayant un axe de rotation (C) ; et

    une pluralité d'aubes (28a-28f) disposées vers l'extérieur à partir de l'axe de rotation (C) au niveau du rotor (24) ;

    des moyens (24L, 24R, 29L, 29R) pour déplacer une aube de la pluralité d'aubes entre une position étendue dans laquelle l'aube fait saillie au-delà d'une surface extérieure du rotor (24) et une position rétractée dans laquelle l'aube est rétractée dans le rotor, où l'aube (28a-28f) est dans la position étendue lorsque l'aube se déplace sensiblement vers la fente de remplissage (32 ; 38) pour solliciter le matière fluide vers la fente de remplissage et est dans la position rétractée lorsque l'aube (28a-28f) s'éloigne sensiblement de la fente de remplissage (32 ; 38).


     
    2. Appareil tel que revendiqué dans la revendication 1, dans lequel les moyens pour retirer les particules comprennent un canal (68F, 68B) communiquant avec la chambre à air et une vis sans fin (69F, 69B) disposée dans le canal pour déplacer les particules hors du canal.
     
    3. Appareil tel que revendiqué dans la revendication 1, dans lequel le moyen pour déplacer une aube (28a-28f) comprend : un couvercle d'extrémité de rotor (22L, 22R) disposé de manière fixe au niveau d'une surface intérieure du boîtier de rotor (21) et couplé de manière coaxiale au rotor (24), ayant un guide (24L, 24R) autour de l'axe de rotation (C) ; et un suiveur de guide (29L, 29R) disposé au niveau d'une extrémité de l'aube et couplé au guide, où le suiveur de guide se déplace le long du guide lorsque le rotor tourne pour déplacer l'aube entre les positions étendue et rétractée.
     
    4. Appareil tel que revendiqué dans la revendication 3, dans lequel le guide est une piste de came (24L, 24R) et le suiveur de guide est un suiveur de came (29L, 29R).
     
    5. Appareil tel que revendiqué dans la revendication 1, dans lequel la fente de remplissage comporte une première fente de remplissage et une deuxième fente de remplissage, la première fente de remplissage communiquant avec la première cavité de moule si le moule est dans la première position de remplissage et la deuxième fente de remplissage communiquant avec la deuxième cavité de moule si le moule est dans la deuxième position de remplissage.
     
    6. Appareil tel que revendiqué dans la revendication 1, dans lequel ledit appareil comprend une colonne d'une pluralité de premières cavités de moule (48a, 48b) et une colonne d'une pluralité de deuxièmes cavités de moule (49a, 49b),
    dans lequel lesdites colonnes s'étendent dans la direction du chemin de déplacement dudit moule (40),
    dans lequel ladite fente de remplissage (38) comporte une pluralité de fentes de remplissage de ramification (36a, 36b) pour fournir la matière fluide à la pluralité de cavités de moule de chaque colonne, et
    dans lequel chacun desdits premier et deuxième moyens de retrait comprend une pluralité d'ensembles de retrait correspondant au nombre et à l'agencement de la pluralité correspondante de cavités de moule.
     
    7. Appareil tel que revendiqué dans la revendication 1, dans lequel ledit appareil comprend une rangée d'une pluralité de premières cavités de moule et une rangée d'une pluralité de deuxièmes cavités de moule,
    dans lequel lesdites rangées s'étendent dans une direction perpendiculaire à la direction du chemin de déplacement dudit moule,
    dans lequel ladite fente de remplissage comporte une pluralité de fentes de remplissage de ramification pour fournir la matière fluide à la pluralité de cavités de moule de chaque rangée, et
    dans lequel chacun desdits premier et deuxième moyens de retrait comprend une pluralité d'ensembles de retrait correspondant au nombre et à l'agencement de la pluralité correspondante de cavités de moule.
     
    8. Appareil tel que revendiqué dans la revendication 1, dans lequel ledit appareil comprend un premier réseau de premières cavités de moule en rangées et colonnes et un deuxième réseau de deuxièmes cavités de moule en rangées et colonnes,
    dans lequel lesdites colonnes et rangées s'étendent dans la direction du chemin de déplacement dudit moule, et perpendiculairement à ladite direction, respectivement,
    dans lequel ladite fente de remplissage comporte une pluralité de fentes de remplissage de ramification pour fournir la matière fluide aux cavités de moule, et
    dans lequel chacun desdits premier et deuxième moyens de retrait comprend une pluralité d'ensembles de retrait.
     
    9. Appareil tel que revendiqué dans la revendication 1, dans lequel ledit moule comprend une plaque de moule descendante (300) de hauteur variable ayant une première rangée de cavités de moule (310F) et une deuxième rangée de cavités de moule (310B), un premier nombre de cavités de moule (330F, 330B) au niveau d'une extrémité des première et deuxième rangées de cavités de moule ayant une première taille prédéterminée et un deuxième nombre restant de cavités de moule (320F, 320B) dans les première et deuxième rangées de cavités de moule ayant une deuxième taille prédéterminée, et dans lequel la plaque de moule (300) a une hauteur où le premier nombre de cavités de moule (330F, 330B) est disposé qui est supérieure à la hauteur où le deuxième nombre de cavités de moule (320F, 320B) est disposé.
     
    10. Appareil tel que revendiqué dans la revendication 9, comprenant une plaque d'adaptateur (310) montée de manière fixe sur une plaque de remplissage (330) et interposée entre ladite plaque de remplissage (330) et ladite plaque de moule (300), de sorte que la hauteur de la plaque de moule (300) où le premier nombre de cavités de moule (330F, 330B) est disposé soit sensiblement égale à la hauteur combinée de la plaque de moule (300) où le deuxième nombre de cavités de moule (320F, 320B) est disposé et la hauteur de la plaque d'adaptateur (310), ladite plaque d'adaptateur ayant des fentes de remplissage d'adaptateur (312) pour étendre les fentes de remplissage (332) de la plaque de remplissage (330).
     
    11. Appareil tel que revendiqué dans la revendication 10, dans lequel lesdits premier et deuxième moyens de retrait comprennent une pluralité d'arbres d'éjection (552) ayant des coupelles d'éjection (553) associées, dans lequel les coupelles ont une hauteur correspondant à la hauteur de cavités de moule respectives disposées en dessous de celles-ci.
     
    12. Procédé de mise en portions de matière fluide, le procédé comprenant le fait :

    de fournir la matière fluide à un moule (40) ayant une première cavité de moule (42F) et une deuxième cavité de moule (42B) ; de déplacer le moule en va-et-vient le long d'un chemin, dans l'une des première et deuxième positions ; de remplir la première cavité de moule (42F) avec la matière fluide et de retirer une deuxième matière en portions de la deuxième cavité de moule (42B) lorsque le moule est dans la première position ; et de remplir la deuxième cavité de moule (42B) avec la matière fluide et de retirer une première matière en portions de la première cavité de moule (42F) lorsque le moule est dans la deuxième position,

    caractérisé en ce que la matière fluide est fournie audit moule (40) en sollicitant la matière d'un moyen de trémie supérieure (10) vers le bas en direction d'une fente de remplissage (32 ; 38) d'une plaque de remplissage (32 ; 38) qui est située au-dessus dudit moule (40), ladite fente de remplissage (32 ; 38) étant située au-dessus de l'une desdites première et deuxième cavités de moule (42F, 42B) lorsque le moule (40) est dans l'une desdites première et deuxième positions, de sorte que la matière fluide soit sollicitée à travers ladite fente de remplissage (32 ; 38) dans la cavité de moule (42F, 42B) qui est disposée en dessous de celle-ci,

    ledit procédé comprenant en outre le fait d'évacuer l'air de l'une des première et deuxième cavités de moule (42F, 42B) étant remplie avec la matière fluide, dans une chambre à air (64) ; de libérer l'air à partir de la chambre à air ; et de solliciter les particules de la matière fluide hors de la chambre à air (64), et

    dans lequel l'étape consistant à solliciter la matière fluide à travers la fente de remplissage (32 ; 38) comprend le fait :

    de faire tourner un rotor (24) le long d'un axe de rotation (C) ; d'étendre une aube (28a-28f) d'une pluralité d'aubes vers l'extérieur à partir de l'axe de rotation (C) pour faire saillie hors d'une surface de rotor pour pousser la matière fluide vers la fente de remplissage (32 ; 38) ; de rétracter l'aube (28a-28f) à l'intérieur du rotor (24) lorsque l'aube s'éloigne de la fente de remplissage (32 ; 38).


     




    Drawing






























    REFERENCES CITED IN THE DESCRIPTION



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    Patent documents cited in the description