(19)
(11)EP 1 750 929 B2

(12)NEW EUROPEAN PATENT SPECIFICATION
After opposition procedure

(45)Date of publication and mention of the opposition decision:
02.09.2020 Bulletin 2020/36

(45)Mention of the grant of the patent:
19.09.2012 Bulletin 2012/38

(21)Application number: 05788068.4

(22)Date of filing:  28.03.2005
(51)International Patent Classification (IPC): 
B29D 99/00(2010.01)
B64C 1/12(2006.01)
B61D 17/04(2006.01)
B63B 3/36(2006.01)
B64C 3/18(2006.01)
B64C 1/06(2006.01)
B64C 1/00(2006.01)
B63B 3/28(2006.01)
B64C 3/26(2006.01)
(86)International application number:
PCT/US2005/010336
(87)International publication number:
WO 2006/001859 (05.01.2006 Gazette  2006/01)

(54)

STRUCTURAL PANELS FOR USE IN AIRCRAFT FUSELAGES AND OTHER STRUCTURES

STRUKTURPLATTEN ZUR VERWENDUNG FÜR FLUGZEUGRÜMPFE UND ANDERE STRUKTUREN

PANNEAUX STRUCTURELS DESTINES A ETRE UTILISE DANS DES FUSELAGES D'AERONEFS


(84)Designated Contracting States:
AT BE BG CH CY CZ DE DK EE ES FI FR GB GR HU IE IS IT LI LT LU MC NL PL PT RO SE SI SK TR

(30)Priority: 06.04.2004 US 559911 P
25.05.2004 US 853075

(43)Date of publication of application:
14.02.2007 Bulletin 2007/07

(73)Proprietor: The Boeing Company
Chicago, IL 60606-1596 (US)

(72)Inventors:
  • JOHNSON, Kent, E.
    Kenmore, WA 98028 (US)
  • ULVIN, Mark, A.
    Brier, WA 98036 (US)

(74)Representative: Boult Wade Tennant LLP 
Salisbury Square House 8 Salisbury Square
London EC4Y 8AP
London EC4Y 8AP (GB)


(56)References cited: : 
EP-A- 1 149 687
DE-C- 706 014
US-A- 4 715 560
US-A1- 2003 080 251
US-B1- 6 364 250
EP-A1- 1 216 816
US-A- 2 387 219
US-A- 5 242 523
US-A1- 2004 021 038
US-B1- 6 613 258
  
  • Pettit: "Validated Feasibility Study of Integrally Stiffened Metallic Fuselage Panels for Reducing Manufacturing Costs", NASA Technical Paper, May 2000 (2000-05),
  


Description

TECHNICAL FIELD



[0001] The following disclosure relates generally to structural panels and, more particularly, to structural panels for use in aircraft fuselages and other structures.

BACKGROUND



[0002] Aircraft manufacturers continually strive for ways to increase aircraft 15 performance and reduce manufacturing costs. One well-known method for increasing aircraft performance is to reduce airframe weight through the use of state-of-the-art materials, such as composites, having relatively high strength-to-weight ratios. Conventional methods for manufacturing airframes with composite materials, however, often require relatively expensive too ling and 20 labor-intensive assembly procedures.

[0003] Figure 1 is an isometric view of a metal aircraft panel 100 configured in accordance with the prior art. The panel 100 includes a frame 106 and a plurality of stringers 104 attached to a skin 102 in a "semi-monocoque" configuration. The stringers 104 are "hat-section" stringers having a raised portion 103 and opposing flange portions 105. The flange portions 105 are attached directly to the skin 102.

[0004] The frame 106 includes a first frame section 107 and a second frame section 108. The first frame section 107 includes a base portion 109 and an upstanding leg portion 110. The upstanding leg portion 110 is fastened to the second frame section 108, and includes a plurality of openings or "mouse holes" 114 through which the raised portions 103 of the stringers 104 extend. The base portion 109 is attached to the stringer flange portions 105 and the skin 102. The base portion 109 includes a plurality of steps or "joggles" 112 positioned just outboard of the stringer flange portions 105. The joggles 112 allow the base portion 109 to step off of the stringer flange portions 105 and onto the skin 102. This allows the base portion 109 to be fastened directly to the skin 102 between the stringers 104 without causing gaps or excessive preload between the base portion 109 and the skin 102.

[0005] One shortcoming of the prior art panel 100 is that it can be expensive to manufacture. Forming the joggles 112 in the first frame section 107, for example, adds additional cost when compared to a similar frame section without joggles. This is especially true if the first frame section 107 is manufactured from composite materials rather than metal, because forming joggles in composite materials typically, requires special tooling and/or post-cure machining.
US 6,613,258 discloses a process for fabricating parts with large dimensions formed of a skin and stiffeners such as aircraft fuselage segments made of a composite material with a thermoplastic matrix, After stiffeners have been made separately by lay-up, consolidation and shaping, the stiffeners are placed on a tooling and the skin is simultaneously fabricated and assembled to the stiffeners by diffusion welding.

SUMMARY



[0006] "Validated Feasibility Study of Integrally Stiffened Metallic Fuselage Panels for Reducing Manufacturing Costs" by Pettit R.G. et al, NASA Scientific and Technical Information June 2000 NASA/CR-2000-209342, refers to some research conducted on behalf of The Boeing Company relating to an integral upper fuselage concept.

[0007] The present invention provides a structural panel according to claim 1 and a method of manufacturing a structural panel according to claim 19. Preferred features are set out in the dependent claims.

BRIEF DESCRIPTION OF THE DRAWINGS



[0008] 

Figure 1 is an isometric view of a metal aircraft panel configured in accordance with the prior art.

Figure 2 is a partially hidden isometric view of an aircraft having a fuselage that includes a plurality of structural panels configured in accordance with an embodiment of the invention.

Figures 3A and 3B are a partially exploded isometric view and an assembled isometric view, respectively, of a structural panel configured in accordance with an embodiment of the invention.

Figures 4A and 4B are top and end views, respectively, of a portion of a structural panel configured in accordance with another embodiment of the invention.

Figures 5A and 5B are top and end views, respectively, of a portion of a structural panel configured in accordance with a further embodiment of the invention.

Figures 6A and 6B are cross-sectional end views of portions of structural panels configured in accordance with other embodiments of the invention.


DETAILED DESCRIPTION



[0009] The following disclosure describes structural panels for use in manufacturing aircraft and other structures. Certain details are set forth in the following description and in Figures 2-6B to provide a thorough understanding of various embodiments of the invention. Other details describing weil-known structures and systems often associated with aircraft structures and composite materials are not set forth in the following disclosure to avoid unnecessarily obscuring the description of the various embodiments of the invention.

[0010] Many of the details, dimensions, angles, and other features shown in the Figures are merely illustrative of particular embodiments of the invention. Accordingly, other embodiments can have other details, dimensions, angles, and features without departing from the - scope of the present invention. In addition, further embodiments can be practiced without several of the details described below.

[0011] In the Figures, identical reference numbers identify identical or at least generally similar elements. To facilitate the discussion of any particular element, the most significant digit or digits of any reference number refer to the Figure in which that element is first introduced. For example, element 210 is first introduced and discussed with reference to Figure 2.

[0012] Figure 2 is a partially hidden "isometric view of an aircraft 200 having a fuselage 202 that includes a plurality of structural panels 210 configured in accordance with an embodiment of the invention. In one aspect of this embodiment, the structural panels 210 are operably coupled together to form an exterior portion of the fuselage 202 adjacent to a passenger cabin 204. The passenger cabin 204 can be configured to hold a plurality of passenger seats 206 ranging in number from about 50 to about 700 seats, e.g., from about 150 to about 600 seats. In another aspect of this embodiment described in greater detail below, the structural panels 210 can include one or more composite materials. In other embodiments, the structural panels 210 can be composed largely of metallic materials such as aluminium, titanium, and/or steel.

[0013] In a further aspect of this embodiment, the aircraft 200 can also include one or more wing panels 212, nacelle panels 213, and/or stabilizer panels 214. Each of the foregoing panels 212-214 can be at least generally similar in structure and function to the structural panel 210. Accordingly, the structural panels 210 or variations thereof may be used for portions of the aircraft 200 other than the fuselage 202. Further, use of such panels is not limited to exterior portions of the aircraft 200, but can extend to interior structural and/or nonstructural portions. For example, in one embodiment, the aircraft 200 can further include a plurality of floor panels 216 forming a floor portion of the passenger cabin 204. The floor panels 216 can be at least generally similar in structure and function to the structural panels 210.

[0014] Figures 3A and 3B are a partially exploded isometric view and an assembled isometric view, respectively, of the structural panel 210 configured in accordance with an embodiment of the invention. The structural panel 210 is illustrated as a flat panel in Figures 3A and 3B for ease of illustration. However, in many embodiments, the structural panel 210 is curved to form part of a cylindrical surface, such as an exterior surface of a fuselage. Referring to Figures 3A and 3B together, the structural panel 210 includes a plurality of 10 stiffeners 330 (identified individually as stiffeners 330a-d) attached to a skin 320. Each of the stiffeners 330 includes a raised portion 334 projecting away from the skin 320 and can include a plurality of flange portions 331 (identified as a plurality of first flange portions 331a extending outwardly from one side of the stiffener 330, and a plurality of second flange portions 331b extending outwardly from the opposite side of the stiffener 330). The flange portions 331 are mated directly to the skin 320. In the illustrated embodiment, the stiffeners 330 have hat-shaped cross-sections. In other embodiments described below, however, the stiffeners 330 can have other cross-sectional shapes.

[0015] The skin 320 and the stiffeners 330 can include composite materials, such as graphite-epoxy materials, and the stiffeners 330 can be adhesively bonded to the skin 320. For example, in one embodiment, the stiffeners 330 can be bonded to the skin 320 during a co-curing process in which the stiffeners 330 and the skin 320 are co-cured at an elevated temperature and pressure. In another embodiment, the stiffeners 330 and the skin 320 can include metallic materials. In this embodiment, the stiffeners 330 can be riveted or otherwise mechanically fastened to the skin 320.

[0016] Each of the stiffeners 330 is positioned on the skin 320 so that the plurality of first flange portions 331a of one stiffener 330 are aligned with the corresponding plurality of second flange portions 331b of an adjacent stiffener 330. For example, each of the first flange portions 331a can include a first outer edge 333a, and each of the second flange portions 331b can include a corresponding second outer edge 333b. In one embodiment, the first outer edge 333a can be spaced apart from the second outer edge 333b by a distance D of about 12.7 mm (0.5 inch) or less. In another embodiment, the distance D can be about 5.08 mm (0.2 inch) or less. e.g., about 2.45 mm (0.1 inch) or less. In yet another embodiment, the stiffeners 330 can be positioned on the skin 320 such that the first flange portions 331a at least approximately contact the second flange portions 331b in which case the distance D is at least approximately zero. By aligning the flange portions 331 in the foregoing manner, the flange portions 331 can form a plurality of at least approximately continuous support surfaces 335 extending between the raised portions 334 of the stiffeners 330.

[0017] The structural panel 210 of Figures 3A and 3B further includes a plurality of support members or frames 340 (identified individually as a first frame 340a and a second frame 340b). In the illustrated embodiment, the frames 340 are two-piece frames that include a first frame section 341 and, a second frame section 342. In other embodiments, the structural panel 210 can Include other frames composed of more or fewer frame sections.

[0018] The first frame section 341 includes a base portion 344 and an upstanding portion 346 projecting away from the base portion 344. The upstanding portion 346 can include a plurality of openings or "mouse holes" 348 through which the raised portions 334 of the stiffeners 330 extend. The base portion 344 can include a plurality of mating surfaces 343 extending between the mouse holes 348. The mating surfaces 343 are configured to contact corresponding ones of the support surfaces 335 extending between the raised portions 334 of the stiffeners 330. The mating surfaces 343 of the illustrated embodiment are absent any joggles between the mouse holes 348 because the corresponding support surfaces 335 to which they mate are at least approximately continuous between the stiffeners 330 and do not include any significant surface steps or misalignments. An advantage of this feature is that it avoids the added costs associated with manufacturing frames with joggles. Such costs may be particularly significant when working with composite materials because, unlike metals that are malleable and can be easily formed, creating joggles or steps in composite surfaces typically requires special tooling and/or post-cure machining.

[0019] In one embodiment of the invention, the first frame section 341 can be attached to the structural panel 210 first, and then the second frame section 342 can be attached to the first frame section 341. When attaching the first frame section 341 to the structural panel 210, the base portion 344 of the first frame section 341 is mated to the flange portions 331 of the stiffeners 330 without being mated to the skin 320. That is, the mating surfaces 343 of the base portion 344 contact the support surfaces 335 but not the skin 320. In this manner, the flange portions 331 are effectively sandwiched between the first frame section 341 and the skin 320. In one embodiment, the first frame section 341 can be fastened to the structural panel 210 with a series of suitable fasteners 352. In another embodiment, the base portion 344 can be adhesively bonded directly to the flange portions 331.

[0020] After the first frame section 341 has been attached to the structural panel 210, the second frame section 342 can be attached to the upstanding portion 346 of the first frame section 341. In one embodiment, the second frame section 342 can be fastened to the upstanding portion 346 with a series of suitable fasteners 350. In another embodiment, the second frame section 342 can be adhesively bonded to the upstanding portion 346. One advantage of attaching the second frame section 342 to the first frame section 341 after the first frame section 341 has been attached to the structural panel 210 is that the final position of the second frame section 342 can be adjusted to compensate for any misalignment of the first frame section 341 that occurs during attachment. In other embodiments, however, the first frame section 341 can be attached to the second frame section 342 first, and then the frame 340 can be attached to the structural panel 210 as a unit. One advantage of attaching the frame 340 as a unit is that it may be faster than attaching the frame 340 in two stages.

[0021] In the illustrated embodiment, the second frame section 342 has a C-shaped cross-section. In other embodiments, the second frame section 342 can have other cross-sectional shapes, such as an L-shaped cross-section. In yet other embodiments, the second frame section 342 can be omitted.

[0022] Figures 4A and 4B are top and end views, respectively, of a portion of a structural panel 410 configured in accordance with another embodiment of the invention. Referring to Figures 4A and 4B together, the structural panel 410 can include a plurality of first stiffeners 436 and a plurality of second stiffeners 438 attached to a skin 420. Each of the stiffeners 436 and 438 can include a raised portion 434 projecting away from the skin 420. Each of the first stiffeners 436 can further include a first flange portion 437a and an opposing second flange portion 437b that are both at least generally straight. Each of the second stiffeners 438, however, can further include a plurality of first flange portions 431 a and a plurality of second flange portions 431 b that extend outwardly from the raised portion 434 to at least proximate corresponding flange portions 437 of the adjacent first stiffeners 436. A frame (not shown) can mate to the flange portions 431 and 437 as described above with reference to Figures 3A and 3B.

[0023] Figures 5A and 5B are top and end views, respectively, of a portion of a structural panel 510 configured in accordance with a further embodiment of the invention. Referring to Figures 5A and 5B together, in one aspect of this embodiment, the structural panel 510 includes a plurality of asymmetric stiffeners 550 attached to a skin 520. Each of the asymmetric stiffeners 550 can include a plurality of first flange portions 531 extending outwardly from one side of a raised portion 534, and a second flange portion 537 extending outwardly from the opposite side of the raised portion 534. The second flange portion 537 can be at least approximately straight. The first flange portions 531, however, can project outwardly from the raised portion 534 to at least proximate the corresponding second flange portion 537 of the adjacent stiffener 550. A frame (not shown) can mate to the flange portions 531 and 537 as described above with reference to Figures 3A and 3B.

[0024] Figures 6A and 6B are cross-sectional end views of portions of structural panels 610a and 610b, respectively, configured in accordance with further embodiments of the invention. Referring first to Figure 6A, the structural panel 610a can include a plurality of I-section stiffeners 630a attached to a skin 620a. Each of the I-secfion stiffeners 630a can include a plurality of first flange portions 631 a and a plurality of second flange portions 631b that are at least generally similar in structure and function to the corresponding flange portions 331 described above with reference to Figures 3A and 3B. In another aspect of this embodiment, a frame 640a can mate to the flange portions 631 as described above with reference to Figures 3A and 3B.

[0025] Referring next to Figure 6B, the structural panel 610b can include a plurality of C-section stiffeners 630b attached to a skin 620b. The C-section stiffeners 630b can include flange portions 631 that are at least generally similar in structure.and function to the first flange portions 531 described above with reference to Figures 5A and 5B. In another aspect of this embodiment, a frame 640b can mate to the flange portions 631 as described above with reference to Figures 3A and 3B.

[0026] Further, the subject matter of copending U.S. Patent Publication No. 2005-0039843 entitled "MULTIPLE HEAD AUTOMATED COMPOSITE LAMINATING MACHINE FOR THE FABRICATION OF LARGE BARREL SECTION COMPONENTS." filed August 22, 2003; US Patent No. 7.228,611, entitled "METHOD OF TRANSFERRING LARGE UNCURED COMPOSITE LAMINATES," filed November 18. 2003: US Patent No. 7,083,698, entitled "AUTOMATED COMPOSITE LAY-UP TO AN INTERNAL FUSELAGE MANDREL," filed August 22, 2003; US Patent No. 7,080,441, entitled "COMPOSITE FUSELAGE MACHINE," filed July 28, 2003; US Patent No. 7,048,024, entitled 'UNIDIRECTIONAL, MULTI-HEAD FIBER PLACEMENT," filed August 22, 2003; US Patent No. 7,137,182 CONFIGURATION. COMPOSITE MATERIAL FABRICATOR," filed November 22. 2002: US Patent No.7039485, entitled "SYSTEMS AND METHODS ENABLING AUTOMATED RETURN TO AND/OR REPAIR OF DEFECTS WITH A MATERIAL PLACEMENT MACHINE." filed March 12, 2004; US Patent Application Publication No 2005-0117793 entitles SYSTEMS AND METHODS FOR DETERMINING DEFECT CHARACTERISTICS OF A COMPOSITE STRUCTURE," filed December 2, 2003; and US Patent No 6,168,358 provide information on manufacture and/or assembly of various components described herein.

[0027] From the foregoing, it will be appreciated that specific embodiments of the invention have been described herein for purposes of illustration, but that various modifications may be made without deviating from the - scope of the invention. For example, although the various structural panels described above have been described In the context of aircraft structures, in other embodiments, such panels can be used in other applications, such as for land, water, and space vehicles. Accordingly, the invention is not limited, except as by the appended claims.


Claims

1. A structural panel (210) comprising:

a skin (320);

a first stiffener (330a) having a first flange portion (331a) mated to the skin and a first raised portion (334) projecting away from the skin (320);

at least a second stiffener (330b) spaced apart from the first stiffener (330a), the second stiffener (330b) having a second flange portion (331b) mated to the skin and a second raised portion (334) projecting away from the skin (320), wherein at least one of the first flange portion (331a) of the first stiffener and the second flange portion (331b) of the second stiffener extends toward the other to form an at least approximately continuous support surface (335) extending between the first raised portion (334) of the first stiffener (330a) and the second raised portion (334) of the second stiffener (330a); and

a support member (341) having a base portion (344) mated to the first flange portion (331a) of the first stiffener and the second flange portion (331b) of the second stiffener without being mated to the skin (320) between the first raised portion of the first stiffener and the second raised portion of the second stiffener.


 
2. The structural panel of claim 1 wherein the base portion (344) of the support member (341) includes a mating surface (343) absent a joggle, and wherein the mating surface (343) contacts the first flange portion (331a) of the first stiffener (330a) and the second flange portion (331b) of the second stiffener (330b).
 
3. The structural panel of claim 1 wherein the first flange portion (331a) of the first stiffener (330a) has a first outer edge (333a) and the second flange portion (331b) of the second stiffener (330b) has a second outer edge (333b) facing the first outer edge (333a), and wherein the first outer edge (333a) is spaced apart from the second outer edge (333b) by a distance of 12.7mm (0.5 inch) or less.
 
4. The structural panel of claim 1 wherein the first flange portion (331a) of the first stiffener (330a) has a first outer edge (333a) and the second flange portion (331b) of the second stiffener (330b) has a second outer edge (333b) facing the first outer edge (333a), and wherein the first outer edge (333a) is spaced apart from the second outer edge (333b) by a distance of 5.08mm (0.2 inch) or less.
 
5. The structural panel of claim 1 wherein the first flange portion (331a) of the first stiffener (330a) has a first outer edge (333a) and the second flange portion (331b) of the second stiffener (330b) has a second outer edge (333b) facing the first outer edge (333a) , and wherein the first outer edge (333a) is spaced apart from the second outer edge (333b) by a distance of 2.54mm (0.1 inch) or less.
 
6. The structural panel of claim 1 wherein the support member (341) further includes at least first and second openings (348), and wherein the first raised portion (334) of the first stiffener (330a) extends through the first opening and the second raised portion (334) of the second stiffener (330b) extends through the second opening.
 
7. The structural panel of claim 1 wherein the support member (341) is a first frame section that further includes an upstanding portion (346) projecting away from the base portion (344), and wherein the structural panel (210) further includes a second frame section (342) attached to the upstanding portion (346) of the first frame section (341).
 
8. The structural panel of claim 1 wherein the support member (341) is a first frame section (341) that further includes an upstanding portion (346) projecting away from the base portion (344), and wherein the structural panel (210) further includes a second frame section (342) attached to the upstanding portion (346) of the first frame section (341), the second frame section (342) having a C-shaped cross-section.
 
9. The structural panel of claim 1 wherein the first and second stiffeners (330a, 330b) are at least approximately identical.
 
10. The structural panel of claim 1 wherein the first and second stiffeners (330a, 330b) have hat-shaped cross-sections.
 
11. The structural panel of claim 1 wherein the first and second stiffeners (330a, 330b) are adhesively bonded to the skin (320).
 
12. The structural panel of claim 1 wherein at least the skin (320) and the first and second stiffeners (330a, 330b) include a composite material.
 
13. An aircraft fuselage (202) comprising:

a passenger cabin; and

a plurality of structural panels (210) operably coupled together to form a portion of the passenger cabin (204), wherein each of the structural panels is as claimed in any of claims 1 to 12.


 
14. The aircraft fuselage (202) of claim 13 wherein the plurality of structural panels are operably coupled together to form an exterior portion of the passenger cabin (204).
 
15. The aircraft fuselage (202) of claim 13 wherein the skin includes a composite material, and wherein the plurality of structural panels (210) are operably coupled together to form an exterior portion of the passenger cabin (204).
 
16. The aircraft fuselage (202) of claim 13, further comprising a plurality of passenger seats (206) positioned in the passenger cabin ranging in number from about 50 seats to about 700 seats.
 
17. The aircraft fuselage (202) of claim 13, further comprising a plurality of passenger seats (206) positioned in the passenger cabin ranging in number from about 50 seats to about 700 seats, and wherein the skin and stiffeners include composite materials.
 
18. The aircraft fuselage (202) of claim 13 wherein the plurality of structural panels are operably coupled together to form a floor of the passenger cabin.
 
19. A method for manufacturing a structural panel (210), the method comprising:

mating at least a first flange portion (331a) of a first stiffener (330a) to a skin (320), the first stiffener (330a) further including a first raised portion (334) projecting away from the skin (320);

mating at least a second flange portion (331b) of a second stiffener (330b) to the skin (320), the second stiffener (330b) further including a second raised portion (334) projecting away from the skin (320), wherein the first flange portion of the first stiffener is positioned at least proximate to the second flange portion of the second stiffener to form an at least approximately continuous support surface extending between the first raised portion of the first stiffener and the second raised portion of the second stiffener; and

mating a base portion (334) of a support member (341) to the first flange portion (331a) of the first stiffener (330a) and the second flange portion of the second stiffener (330b) without mating the base portion to the skin (320) between the first raised portion (334) of the first stiffener (330a) and the second raised portion (334) of the second stiffener (330b), wherein the base portion of the support member is positioned in contact with the support surface.


 
20. The method of claim 19 further comprising manufacturing the support member (210) from composite materials.
 
21. The method of claim 19, further comprising manufacturing the skin (320) and the first and second stiffeners (330a, 330b) from composite materials.
 
22. The method of claim 19 wherein mating at least a first flange portion (331a) of a first stiffener (330a) to a skin (320) includes adhesively bonding the first flange portion (331a) of the first stiffener (330a) to the skin (320), and wherein mating at least a second flange portion (331b) of a second stiffener (330b) to the skin (320) includes adhesively bonding the second flange portion (331b) of the second stiffener (330b) to the skin (320).
 
23. The method of claim 19 wherein mating at least a first flange portion (331a) of a first stiffener (330a) to a skin (320) includes adhesively bonding the first flange portion (331a) of the first stiffener (330a) to the skin (320), wherein mating at least a second flange portion (331b) of the second stiffener (330b) to the skin (320), and wherein mating a base portion (344) of a support member (341) to the first flange portion (331a) of the first stiffener (330a) and the second flange portion (331b) of the second stiffener (330b) includes adhesively bonding (344) the base portion to the first and second flange portions (331a, 331b).
 
24. The method of claim 19 wherein mating at least a first flange portion of a first stiffener to a skin and mating at least a second flange portion of a second stiffener to the skin includes co-curing the first stiffener, the second stiffener, and the skin to bond the first and second flange portions to the skin.
 
25. The method of claim 19 wherein the support member is a first frame section (341), and wherein the method further comprises attaching a second frame section (342) to the first frame section (341).
 
26. The method of claim 19 wherein the support member is a first frame section (341), and wherein the method further comprises attaching a second frame section (342) to the first frame section (341) after mating the base portion (344) of the first frame section (341) to the first flange portion (331a) of the first stiffener (330a) and the second flange portion (331b) of the second stiffener (330b).
 
27. The method of claim 19 wherein the support member is a first frame section (341) further including an upstanding portion (346) projecting away from the base portion (344), and wherein the method further comprises attaching a second frame section (342) to the upstanding portion (346) of the first frame section.
 
28. The method of claim 19 wherein the support member is a first frame section (341) further including an upstanding portion (346) projecting away from the base portion (344), and wherein the method further comprises attaching a second frame section (342) to the upstanding portion (346) of the first frame section (341), the second frame section (342) having a C-shaped cross-section.
 


Ansprüche

1. Paneelenbauteil (210), das Folgendes aufweist:

eine Außenhaut (320);

eine erste Versteifung (330a), die einen an die Außenhaut angefügten ersten Flanschbereich (331a) und einen von der Außenhaut (320) wegragenden ersten erhöhten Bereich (334) aufweist;

zumindest eine zur ersten Versteifung (330a) beabstandete zweite Versteifung (330b), wobei die zweite Versteifung (330b) einen an die Außenhaut angefügten zweiten Flanschbereich (331b) und einen von der Außenhaut (320) wegragenden zweiten erhöhten Bereich (334) aufweist; wobei sich der erste Flanschbereich (331a) der ersten Versteifung und/oder der zweite Flanschbereich (331b) der zweiten Versteifung zum jeweils anderen hin erstrecken, um eine zumindest näherungsweise kontinuierliche Stützoberfläche (335) auszubilden, die sich zwischen dem ersten erhöhten Bereich (334) der ersten Versteifung (330a) und dem zweiten erhöhten Bereich (334) der zweiten Versteifung (330b) erstreckt, und

ein Stützelement (341), das einen Fußbereich (344) aufweist, der an den ersten Flanschbereich (331a) der ersten Versteifung und an den zweiten Flanschbereich (331b) der zweiten Versteifung angefügt ist ohne an die Außenhaut (320) zwischen dem ersten erhöhten Bereich der ersten Versteifung und dem zweiten erhöhten Bereich der zweiten Versteifung angefügt zu sein.


 
2. Paneelenbauteil nach Anspruch 1, worin der Fußbereich (344) des Stützelements (341) eine Fügeoberfläche (343) ohne Formschlusselement umfasst, und worin die Fügeoberfläche (343) den ersten Flanschbereich (331a) der ersten Versteifung (330a) und den zweiten Flanschbereich (331b) der zweiten Versteifung (330b) berührt.
 
3. Paneelenbauteil nach Anspruch 1, worin der erste Flanschbereich (331a) der ersten Versteifung (330a) eine erste äußere Kante (333a) und der zweite Flanschbereich (331b) der zweiten Versteifung (330b) eine zur ersten äußeren Kante (333a) gerichtete zweite äußere Kante (333b) aufweist, und worin die erste äußere Kante (333a) von der zweiten äußeren Kante (333b) durch einen Zwischenraum von 12,7 mm (0,5 Zoll) oder weniger getrennt angeordnet ist.
 
4. Paneelenbauteil nach Anspruch 1, worin der erste Flanschbereich (331a) der ersten Versteifung (330a) eine erste äußere Kante (333a) und der zweite Flanschbereich (331b) der zweiten Versteifung (330b) eine zur ersten äußeren Kante (333a) gerichtete zweite äußere Kante (333b) aufweist, und worin die erste äußere Kante (333a) von der zweiten äußeren Kante (333b) durch einen Zwischenraum von 5,08 mm (0,2 Zoll) oder weniger getrennt angeordnet ist.
 
5. Paneelenbauteil nach Anspruch 1, worin der erste Flanschbereich (331a) der ersten Versteifung (330a) eine erste äußere Kante (333a) und der zweite Flanschbereich (331b) der zweiten Versteifung (330b) eine zur ersten äußeren Kante (333a) gerichtete zweite äußere Kante (333b) aufweist, und worin die erste äußere Kante (333a) von der zweiten äußeren Kante (333b) durch einen Zwischenraum von 2,54 mm (0,1 Zoll) oder weniger getrennt angeordnet ist.
 
6. Paneelenbauteil nach Anspruch 1, worin das Stützelement (341) ferner zumindest eine erste und eine zweite Aussparung (348) aufweist, und worin der erste erhöhte Bereich (334) der ersten Versteifung (330a) sich durch die erste Aussparung und der zweite erhöhte Bereich (334) der zweiten Versteifung (330b) sich durch die zweite Aussparung hindurch erstreckt.
 
7. Paneelenbauteil nach Anspruch 1, worin das Stützelement (341) von einem ersten Rahmenabschnitt gebildet ist, das ferner einen vom Fußbereich (344) auskragenden aufrechten Bereich (346) umfasst, und worin das Paneelenbauteil (210) ferner einen zweiten Rahmenabschnitt (342) umfasst, der an dem aufrechten Bereich (346) des ersten Rahmenabschnitts (341) angebracht ist.
 
8. Paneelenbauteil nach Anspruch 1, worin das Stützelement (341) von einem ersten Rahmenabschnitt gebildet ist, das ferner einen vom Fußbereich (344) auskragenden aufrechten Bereich (346) umfasst, und worin das Paneelenbauteil (210) ferner einen zweiten Rahmenabschnitt (342) umfasst, der an dem aufrechten Bereich (346) des ersten Rahmenabschnitts (341) angebracht ist, wobei der zweite Rahmenabschnitt (342) einen C-förmigen Querschnitt aufweist.
 
9. Paneelenbauteil nach Anspruch 1, worin die erste und die zweite Versteifung (330a, 330b) zumindest in etwa identisch sind.
 
10. Paneelenbauteil nach Anspruch 1, worin die erste und die zweite Versteifung (330a, 330b) jeweils einen hutförmigen Querschnitt aufweisen.
 
11. Paneelenbauteil nach Anspruch 1, worin die erste und die zweite Versteifung (330a, 330b) klebend an der Außenhaut (320) befestigt sind.
 
12. Paneelenbauteil nach Anspruch 1, worin zumindest die Außenhaut (320) und die erste sowie zweite Versteifung (330a, 330b) einen Verbundwerkstoff umfassen.
 
13. Flugzeugrumpf (202), der Folgendes aufweist:

einen Fluggastraum; und

mehrere Paneelenbauteile (210), die zur Ausbildung eines Fluggastraums (204) in operativer Weise miteinander verbunden sind, wobei jedes der Paneelenbauteile wie in einem der Ansprüche 1 bis 12 beansprucht ausgebildet ist.


 
14. Flugzeugrumpf (202) nach Anspruch 13, worin die mehreren Paneelenbauteile zur Ausbildung eines äußeren Bereichs des Fluggastraums (204) in operativer Weise miteinander verbunden sind.
 
15. Flugzeugrumpf (202) nach Anspruch 13, worin die Außenhaut einen Verbundwerkstoff umfasst, und worin die mehreren Paneelenbauteile (210) zur Ausbildung eines äußeren Bereichs des Fluggastraums (204) in operativer Weise miteinander verbunden sind.
 
16. Flugzeugrumpf (202) nach Anspruch 13, der ferner mehrere im Fluggastraum angeordnete Passagiersitze (206) in einer Anzahl von etwa 50 bis etwa 700 Sitzen aufweist.
 
17. Flugzeugrumpf (202) nach Anspruch 13, der ferner mehrere im Fluggastraum angeordnete Passagiersitze (206) in einer Anzahl von etwa 50 bis etwa 700 Sitzen aufweist, und worin die Außenhaut und die Versteifungen Verbundwerkstoffe umfassen.
 
18. Flugzeugrumpf (202) nach Anspruch 13, worin die mehreren Paneelenbauteile zur Ausbildung eines Bodens des Fluggastraums in operativer Weise miteinander verbunden sind.
 
19. Verfahren zum Herstellen eines Paneelenbauteils (210), wobei das Verfahren Folgendes aufweist:

Fügen von zumindest einem ersten Flanschbereich (331a) einer ersten Versteifung (330a) an eine Außenhaut (320), wobei die erste Versteifung (330a) ferner einen von der Außenhaut (320) wegragenden ersten erhöhten Bereich (334) umfasst;

Fügen von zumindest einem zweiten Flanschbereich (331b) einer zweiten Verstärkung (330b) an die Außenhaut (320), wobei die zweite Versteifung (330b) ferner einen von der Außenhaut (320) wegragenden zweiten erhöhten Bereich (334) umfasst, wobei der erste Flanschbereich der ersten Versteifung zumindest nahe am zweiten Flanschbereich der zweiten Versteifung angeordnet wird, um eine wenigstens näherungsweise kontinuierliche Stützoberfläche auszubilden, die sich zwischen dem ersten erhöhten Bereich der ersten Versteifung und dem zweiten erhöhten Bereich der zweiten Versteifung erstreckt; und

Fügen eines Fußbereichs (334) eines Stützelements (341) an den ersten Flanschbereich (331a) der ersten Versteifung (330a) und an den zweiten Flanschbereich der zweiten Versteifung (330b) ohne den Fußbereich an die Außenhaut (320) zwischen dem ersten erhöhten Bereich (334) der ersten Versteifung (330a) und dem zweiten erhöhten Bereich (334) der zweiten Versteifung (330b) anzufügen, wobei der Fußbereich des Stützelements so angeordnet wird, dass dieser die Stützoberfläche berührt.


 
20. Verfahren nach Anspruch 19, das ferner ein Herstellen des Stützelements (210) aus Verbundwerkstoffen aufweist.
 
21. Verfahren nach Anspruch 19, das ferner ein Herstellen der Außenhaut (320) und der ersten und zweiten Versteifung (330a, 330b) aus Verbundwerkstoffen aufweist.
 
22. Verfahren nach Anspruch 19, worin ein Fügen von zumindest einem ersten Flanschbereich (331a) einer ersten Versteifung (330a) an eine Außenhaut (320) ein klebendes Befestigen des ersten Flanschbereichs (331a) der ersten Versteifung (330a) an der Außenhaut (320) umfasst, und worin ein Fügen von zumindest einem zweite Flanschbereich (331b) einer zweiten Versteifung (330b) an die Außenhaut (320) ein klebendes Befestigen des zweiten Flanschbereichs (331b) der zweiten Versteifung (330b) an der Außenhaut (320) umfasst.
 
23. Verfahren nach Anspruch 19, worin ein Fügen von zumindest einem ersten Flanschbereich (331a) einer ersten Versteifung (330a) an eine Außenhaut (320) ein klebendes Befestigen des ersten Flanschbereichs (331a) der ersten Versteifung (330a) an der Außenhaut (320) umfasst, wobei ein Fügen von zumindest einem zweiten Flanschbereich (331b) der zweiten Versteifung (330b) an die Außenhaut (320) ein klebendes Befestigen des zweiten Flanschbereichs (331b) der zweiten Versteifung (330b) an der Außenhaut (320) umfasst, und wobei ein Fügen eines Fußbereichs (344) eines Stützelements (341) an den ersten Flanschbereich (331a) der ersten Versteifung (330a) und an den zweiten Flanschbereich (331b) der zweiten Versteifung (330b) ein klebendes Befestigen (344) des Fußbereichs an dem ersten und dem zweiten Flanschbereich (331a, 331b) umfasst.
 
24. Verfahren nach Anspruch 19, worin ein Fügen von zumindest einem ersten Flanschbereich einer ersten Versteifung an eine Außenhaut und ein Fügen von zumindest einem zweiten Flanschbereich einer zweiten Versteifung an die Außenhaut ein Cocuring von erster Versteifung, zweiter Versteifung und Außenhaut umfasst, um den ersten und den zweiten Flanschbereich an der Außenhaut zu befestigen.
 
25. Verfahren nach Anspruch 19, worin das Stützelement von einem ersten Rahmenabschnitt (341) gebildet ist, und worin das Verfahren ferner ein Anbringen eines zweiten Rahmenabschnitts (342) an dem ersten Rahmenabschnitt (341) aufweist.
 
26. Verfahren nach Anspruch 19, worin das Stützelement von einem ersten Rahmenabschnitt (341) gebildet ist, und worin das Verfahren ferner ein Anbringen eines zweiten Rahmenabschnitts (342) an dem ersten Rahmenabschnitt (341) nach einem Fügen des Fußbereichs (344) des ersten Rahmenabschnitts (341) an den ersten Flanschbereich (331a) der ersten Versteifung (330a) und an den zweiten Flanschbereich (331b) der zweiten Versteifung (330b) aufweist.
 
27. Verfahren nach Anspruch 19, worin das Stützelement von einem ersten Rahmenabschnit (341) gebildet ist, das ferner einen vom Fußbereich (344) auskragenden aufrechten Bereich (346) umfasst, und worin das Verfahren ferner ein Anbringen eines zweiten Rahmenabschnitts (342) an dem aufrechten Bereich (346) des ersten Rahmenabschnitts umfasst.
 
28. Verfahren nach Anspruch 19, worin das Stützelement von einem ersten Rahmenabschnitt (341) gebildet ist, das ferner einen vom Fußbereich (344) auskragenden aufrechten Bereich (346) umfasst, und worin das Verfahren ferner ein Anbringen eines zweiten Rahmenabschnitts (342) an dem aufrechten Bereich (346) des ersten Rahmenabschnitts (341) umfasst, wobei der zweite Rahmenabschnitt (342) einen C-förmigen Querschnitt aufweist.
 


Revendications

1. Panneau structurel (210) comprenant :

une peau (320) ;

un premier raidisseur (330a) ayant une première portion de bride (331a) adaptée à la peau et une première portion relevée (334) faisant saillie à partir de la peau (320) ;

au moins un second raidisseur (330b) espacé du premier raidisseur (330a), le second raidisseur (330b) ayant une seconde portion de bride (331b) adaptée à la peau et une seconde portion relevée (334) faisant saillie à partir de la peau (320) ; dans lequel au moins une de la première portion de bride (331a) du premier raidisseur et la seconde portion de bride (331b) du second raidisseur s'tend vers l'autre pour forme au moins une surface de support approximativement continue (335) s'étendant entre la première portion relevée (334) du premier raidisseur (330a) et la seconde portion relevée (334) du second raidisseur (330b) ; et

un élément de support (341) comportant une portion de base (344) adaptée à la première portion de bride (331a) du premier raidisseur et à la seconde portion de bride (331b) du second raidisseur sans être adaptée à la peau (320) entre la première portion relevée du premier raidisseur et la seconde portion relevée du second raidisseur.


 
2. Panneau structurel selon la revendication 1, où la portion de base (344) de l'élément de support (341) comprend une surface correspondante (343) exempte d'ergot, et où la surface correspondante (343) vient en contact avec la première portion de bride (331a) du premier raidisseur (330a) et la seconde portion de bride (331b) du second raidisseur (330b).
 
3. Panneau structurel selon la revendication 1, où la première portion de bride (331a) du premier raidisseur (330a) possède un premier bord extérieur (330a), et la seconde portion de bride (331b) du second raidisseur (330b) possède un second bord extérieur (333b) orienté vers le premier bord extérieur (333a), et où le premier bord extérieur (333a) est espacé du second bord extérieur (330b) d'une distance de 12,7 mm (0,5 pouce) ou moins.
 
4. Panneau structurel selon la revendication 1, où la première portion de bride (331a) du premier raidisseur (330a) possède un premier bord extérieur (333a), et la seconde portion de bride (331b) du second raidisseur (330b) possède un second bord extérieur (333b) orienté vers le premier bord extérieur (333a), et où le premier bord extérieur (333a) est espacé du second bord extérieur (333b) d'une distance de 5,08 mm (0,2 pouce) ou moins.
 
5. Panneau structurel selon la revendication 1, où la première portion de bride (331a) du premier raidisseur (330) possède un premier bord extérieur (333a), et la seconde portion de bride (331b) du second raidisseur (330b) possède un second bord extérieur (330b) orienté vers le premier bord extérieur (330a), et où le premier bord extérieur (333a) est espacé du second bord extérieur (333b) d'une distance de 2,54 mm (0,1 pouce) ou moins.
 
6. Panneau structurel selon la revendication 1, où l'élément de support (341) comprend en outre au moins des première et seconde ouvertures (348), et où la première portion relevée (334) du premier raidisseur (330a) s'étend à travers la première ouverture, et la seconde portion relevée (334) du second raidisseur (330) s'étend à travers la seconde ouverture.
 
7. Panneau structurel selon la revendication 1, où l'élément de support (341) est une première section de cadre qui comprend en outre une portion dressée (346) faisant saillie à partir de la portion de base (344), et où le panneau structurel (210) comprend en outre une seconde section de cadre (342) fixée à la portion dressée (346) de la première section de cadre (341).
 
8. Panneau structurel selon la revendication 1, où l'élément de support (341) est une première section de cadre (341) qui comprend en outre une portion dressée (346) faisant saillie à partir de la portion de base (344), et où le panneau structurel (210) comprend en outre une seconde section de cadre (342) fixée à la portion dressée (346) de la première section de cadre (341), la seconde section de cadre (342) ayant une section transversale en forme de C.
 
9. Panneau structurel selon la revendication 1, où les premier et second raidisseurs (333a, 333b) sont au moins approximativement identiques.
 
10. Panneau structurel selon la revendication 1, où les premier et second raidisseurs (330a, 330b) ont des sections transversales en forme de chapeau.
 
11. Panneau structurel selon la revendication 1, où les premier et second raidisseurs (330a, 330b) sont liés par un adhésif à la peau (320).
 
12. Panneau structurel selon la revendication 1, où au moins la peau (320) et les premier et second raidisseurs (330a, 330b) comprennent un matériau composite.
 
13. Fuselage d'aéronef (202) comprenant :

une cabine de passagers ; et

une pluralité de panneaux structurels (210) fonctionnellement couplés ensemble pour former une portion de la cabine de passagers (204), où chacun des panneaux structurels est tel que revendiqué dans l'une quelconque des revendications 1 à 12.


 
14. Fuselage d'aéronef (202) selon la revendication 13, où la pluralité de panneaux structurels sont fonctionnellement couplés ensemble pour former une portion extérieure de la cabine de passagers (204).
 
15. Fuselage d'aéronef (202) selon la revendication 13, où la peau comprend un matériau composite, et où la pluralité de panneaux structurels (210) sont fonctionnellement couplés ensemble pour former une portion extérieure de la cabine de passagers (204).
 
16. Fuselage d'aéronef (202) selon la revendication 13, comprenant en outre une pluralité de sièges de passager (206) positionnés dans la cabine de passagers d'un nombre d'environ 50 sièges à environ 700 sièges.
 
17. Fuselage d'aéronef (202) selon la revendication 13, comprenant en outre une pluralité de sièges de passager (206) positionnés dans la cabine de passagers d'un nombre d'environ 50 sièges à environ 700 sièges, et où la peau et les raidisseurs comprennent des matériaux composites.
 
18. Fuselage d'aéronef (202) selon la revendication 13, où la pluralité de panneaux structurels sont fonctionnellement couplés ensemble pour former un plancher de la cabine de passagers.
 
19. Procédé de fabrication d'un panneau structurel (210), le procédé comprenant :

faire correspondre au moins une première portion de bride (331a) d'un premier raidisseur (330a) à une peau (320), le premier raidisseur (330a) comprenant en outre une première portion relevée (334) faisant saillie de la peau (320) ;

faire correspondre au moins une seconde portion de bride (331b) d'un second raidisseur (330b) à la peau (320), le second raidisseur (330b) comprenant en outre une seconde portion relevée (334) faisant saillie de la peau (320), dans lequel la première portion de bride du premier raidisseur est positionnée au moins à proximité de la seconde portion de bride du second raidisseur pour former une surface de support au moins approximativement continue s'étendant entre la première portion relevée du premier raidisseur et la seconde portion relevée du second raidisseur ; et

faire correspondre une portion de base (334) d'un élément de support (341) à la première portion de bride (331a) du premier raidisseur (330a) et la seconde portion de bride du second raidisseur (330b) sans faire correspondre la portion de base à la peau (320) entre la première portion relevée (334) du premier raidisseur (330a) et la seconde portion relevée (334) du second raidisseur (330b), dans lequel la partie de base de l'élément de support est positionnée en contact avec la surface de support.


 
20. Procédé selon la revendication 19, comprenant en outre la fabrication de l'élément de support (210) en des matériaux composites.
 
21. Procédé selon la revendication 19, comprenant en outre la fabrication de la peau (320) et des premier et second raidisseurs (330a, 330b) en des matériaux composites.
 
22. Procédé selon la revendication 19, où la mise en correspondance d'au moins une première portion de bride (331a) d'un premier raidisseur (330a) avec une peau (320) comprend la liaison par adhésif de la première portion de bride (331a) du premier raidisseur (330a) à la peau (320), et où la mise en correspondance d'au moins une seconde portion de bride (331b) d'un second raidisseur (330b) à la peau (320) comprend la liaison par adhésif de la seconde portion de bride (331b) du second raidisseur (330b) à la peau (320) .
 
23. Procédé selon la revendication 19, où la mise en correspondance d'au moins une première portion de bride (331a) d'un premier raidisseur (330a) avec une peau (320) comprend la liaison par adhésif de la première portion de bride (331a) du premier raidisseur (330a) avec la peau (320), où la mise en correspondance d'au moins une seconde portion de bride (331b) du second raidisseur (330b) avec la peau (320), et où la mise en correspondance d'une portion de base (344) d'un élément de support (341) avec la première portion de bride (331a) du premier raidisseur (330a) et de la seconde portion de bride (331b) du second raidisseur (330b) comprend la liaison par adhésif (344) de la portion de base avec les première et seconde portions de bride (331a, 331b).
 
24. Procédé selon la revendication 19, où la mise en correspondance d'au moins une première portion de bride d'un premier raidisseur avec la peau et la mise en correspondance d'au moins une seconde portion de bride d'un second raidisseur avec la peau comprend le co-durcissement du premier raidisseur, du second raidisseur et de la peau pour lier les première et seconde portions de bride à la peau.
 
25. Procédé selon la revendication 19, où l'élément de support est une première section de cadre (341), et où le procédé comprend en outre la fixation d'une seconde section de cadre (342) à la première section de cadre (341).
 
26. Procédé selon la revendication 19, où l'élément de support est une première section de cadre (341), et où le procédé comprend en outre la fixation d'une seconde section de cadre (342) à la première section de cadre (341) après la mise en correspondance de la portion de base (344) de la première section de cadre (341) avec la première portion de bride (331a) du premier raidisseur (330a) et la seconde portion de bride (331b) du second raidisseur (330b).
 
27. Procédé selon la revendication 19, où l'élément de support est une première section de cadre (341) comprenant en outre une portion dressée (346) faisant saillie de la portion de base (344), et où le procédé comprend en outre la fixation d'une seconde section de cadre (342) à la portion dressée (346) de la première section de cadre.
 
28. Procédé selon la revendication 19, où l'élément de support est une première section de cadre (341) comprenant en outre une portion dressée (346) faisant saillie de la portion de base (344), et où le procédé comprend en outre la fixation d'une seconde section de cadre (342) à la portion dressée (346) de la première section de cadre (341), la seconde section de cadre (342) ayant une section transversale en forme de C.
 




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